關於天災、污染、全球暖化與生物滅絕(29)(南極冰融,北美遭殃)

 

185期《科學人》雜誌(20177),有一篇報導「南極冰融,北美遭殃」摘錄部分內容。

裡面提到南極洲對海水有拉力,這還是我第一次聽到這樣的說法。

 

當南極大量冰層消融,海水「一路往北」,美國東部沿岸面臨海平面上升威脅。

 

撰文/李斯(April Reese)

 

美國維吉尼亞州的諾福克市(Norfolk)與冰層正在消融的南極洲相隔半個地球,但這座奇瑟比克灣旁的低海拔城市,卻是美國最可能因海平面上升而遭潮水淹沒的災區之一。在最極端的暖化狀況下,諾福克和美國其他東岸地區在2100年時海平面將上升3.5公尺,比全球平均多了1公尺。

 

要了解為何美國東部海岸致災性較高,必須向南追溯。南極洲冰層的消融速度比氣候模式最初預期的快,海流把這些水帶往北邊。

 

重力也是因素之一:南極洲的巨大質量對海水施加了巨大的拉力,影響範圍一直延伸到大西洋;但是當南極洲的冰減少,其抓住海水的力量減弱,將使緊密聚集的海水往相反的北極方向流動。

 

此外,山岳冰川的消融使更多的水流入海洋,全球暖化則使海水增溫而受熱膨脹。

這項報告指出,每年發生在諾福克但並非因為暴雨而造成的氾濫(也就是所謂的晴天泛濫),由1980年代中期的每年兩天,增加到現在為每年九天。當地政府採用土堤和透水路面等各種方法來紓緩潮水淹沒。

 

諾福克市老道明大學的海洋學教授亞金森(Larry Atkinson)說:「溫室氣體還有可能在短時間內不再增加,但下個世紀的海平面將持續上升。」(邱淑慧 )

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